Chaque enfant de moins de 5ans exposé à la pollution atmosphérique en Afrique

Le Dr Matshidiso Moeti, le Directeur régional de l’OMS pour l’Afrique,  a indiqué  dans le Financial Times le  coût de la pollution pour l’Afrique.

« Nous le savons  Dakar est l’une des 41 villes de 10 pays d’Afrique subsaharienne qui suivent la qualité de l’air, ce qui constitue la première étape de la définition des risques sanitaires quotidiens auxquels les citadins sont confrontés. Bien que les données puissent être surprenantes, connaître l’ampleur du problème est la première étape pour y remédier – et c’est beaucoup mieux que de simplement retenir son souffle. » a t-il indiqué dans la publication.

Et d’ajouter « Presque tout le monde a entendu parler de l’importance de minimiser les pires impacts du changement climatique – les sécheresses prolongées et les « super tempêtes » intenses, les saisons de croissance changeantes, l’élévation du niveau de la mer, etc. et le dioxyde de carbone qui contamine notre air en est le principal responsable. Pourtant, nous continuons d’ignorer les effets plus immédiats de la pollution atmosphérique sur notre santé. »

Les enfants sont particulièrement vulnérables en Afrique subsaharienne , indique t-elle.

Selon un nouveau rapport de l’Organisation mondiale de la santé, chaque enfant de moins de cinq ans y est exposé à des niveaux dangereux de pollution atmosphérique. En comparaison, un peu plus de la moitié des enfants des pays à revenu élevé respirent de l’air insalubre.

La pollution est un tueur silencieux et invisible, qui érode lentement la santé pendant des années avant que les maladies ne deviennent apparentes – contrairement au paludisme ou à la diarrhée où les symptômes apparaissent en quelques mois, voire quelques jours. Les enfants qui ont été exposés à de l’air sale peuvent être exposés à un risque plus élevé de maladie chronique, ce qui peut jeter une ombre sur leur vie entière.

L’impact financier est indéniable mais, comme les coûts de la santé, il est souvent ignoré. La Banque mondiale estime que la pollution atmosphérique a coûté à l’Afrique subsaharienne 3,8 % de la croissance du produit intérieur brut en 2013, soit environ 114 milliards de dollars. On s’attend à ce que ces dépenses de santé augmentent plus rapidement que le PIB si rien n’est fait. La pollution de l’air entraîne une augmentation du nombre de jours passés à l’hôpital et à l’extérieur du marché du travail. Le coût de la main-d’œuvre perdue en Afrique du fait de l’exposition à la pollution atmosphérique est d’environ 6,8 milliards de dollars – par habitant, c’est le plus élevé au monde.

Les avantages économiques de la lutte contre la pollution – en termes d’efficacité et de gains de productivité – dépassent souvent largement les coûts. L’exemple classique est le Clean Air Act des États-Unis. La poursuite de la mise en œuvre et de l’application de cette loi procurera un avantage annuel estimé à 1,9 milliard de dollars d’ici 2020.

La bonne nouvelle, c’est que les pays disposent de fonds nationaux pour surveiller la qualité de l’air et réduire leur smog, s’ils décident de réorienter les investissements gouvernementaux actuels qui subventionnent la consommation de combustibles fossiles. En Afrique subsaharienne, elles ont été estimées à 26 milliards de dollars en 2015 par la Commission mondiale sur l’énergie et le climat, une petite partie des 4,65 milliards de dollars dépensés dans le monde.

L’Agence internationale de l’énergie estime que l’accès universel à des combustibles de cuisson plus propres et plus sains en Afrique subsaharienne en 2030 coûterait 1,7 milliard de dollars par an. Bien qu’il s’agisse d’un investissement substantiel, il pourrait facilement être couvert par une diminution des subventions pour les combustibles fossiles. C’est pourquoi l’OMS a convoqué la semaine prochaine une réunion des ministres africains à Libreville, au Gabon.

La voie à suivre pour l’Afrique n’est pas différente de celle de n’importe où ailleurs. Les villes ont besoin d’énergie plus propre, de transports, de gestion des déchets et d’activités industrielles. Les gens ont besoin de sources d’énergie plus propres pour cuisiner, se chauffer et s’éclairer. Les gouvernements doivent surveiller la qualité de l’air pour mesurer l’impact des réformes, puis ajuster les politiques au besoin.

L’époque de la « croissance économique maintenant et du nettoyage plus tard » doit prendre fin pour l’Afrique. Il est temps d’aller de l’avant avec audace, et nous ne pouvons le faire en retenant notre souffle

Source: OMS

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