Togo : Badabate Diwediga lauréat du prix pour la promotion de la gestion durable des terres

Badabate Diwediga, scientifique togolais spécialisé dans l’environnement, et dans les techniques de conservation durable des terres et de bonnes pratiques agricoles, en enseignant aux agriculteurs des méthodes efficaces pour lutter contre la dégradation des sols s’est vu décerner le prix de l’environnement 2020 TWAS – Samira Omar Innovation for Sustainability pour ses recherches sur la relation entre le climat, les écosystèmes et les moyens de subsistance

 Le prix a été instauré pour célébrer  la promotion de la gestion durable des terres en vue de l’innovation agricole, de la transformation rurale et de l’atténuation du changement climatique en Afrique.

Animé par une passion pour la nature qu’il nourrit depuis ses années d’école, l’environnementaliste  Togolais a approfondi ses connaissances sur les écosystèmes et leur fonction ainsi que sur la conservation des terres, en partant du constat que l’épuisement des forêts et la surexploitation des terres au profit de l’agriculture augmentent la pauvreté rurale et endommagent l’environnement. Il est devenu un expert en matière de conservation des sols et un consultant renommé, actif dans l’encadrement des agriculteurs et la diffusion d’informations sur les bonnes pratiques agricoles.

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« Lorsque j’ai vu les critères d’éligibilité du prix Samira Omar de la TWAS, j’ai pensé que je pourrais participer, mais je n’ai probablement jamais pensé que je pourrais être le gagnant », a déclaré M. Diwediga. « Ce prix va avoir un impact énorme sur ma carrière : il me donne plus de visibilité en m’offrant des possibilités de développer davantage les collaborations internationales. C’est aussi un encouragement à travailler plus dur pour obtenir plus de résultats« .

Badabate Diwediga est actuellement professeur assistant à l’université de Lomé, au Togo, dans le laboratoire de botanique et d’écologie végétale. Il a obtenu son doctorat sur le changement climatique et l’utilisation des terres en 2016, dans le cadre d’un programme dirigé par l’Allemagne et intitulé Centre de service scientifique ouest-africain sur le changement climatique et l’utilisation adaptée des terres (WASCAL), qui a été mené à l’Université Kwame Nkrumah de science et de technologie, au Ghana.

Avec le soutien de son mentor et superviseur Quang Bao Le, il a ensuite entamé une collaboration avec le Centre international pour la recherche agricole dans les zones arides (ICARDA) afin de participer à des projets africains et asiatiques sur la gestion durable des terres. « J’ai toujours été fasciné par la nature et je voulais savoir ce qu’est la nature », se souvient-il en pensant à ses premières années de carrière.

« Lorsque j’ai réalisé à quel point l’épuisement des ressources forestières est dû à des pratiques agricoles agressives et à la récolte de bois pour la production de charbon de bois, j’ai décidé que je devais développer – et enseigner – une vision plus globale pour expliquer les conséquences de telles pratiques sur les capacités des sols et les écosystèmes et pour introduire une nouvelle vision« .

Son modèle d’étude de cas était le bassin du fleuve Mo, une sous-unité du bassin de la Volta au centre du Togo, où il a appliqué une approche à quatre niveaux.

Tout d’abord, il a pris des notes sur la croissance et les pertes de végétation de 1972 à 2014. Ensuite, il a analysé la structure de la végétation en dressant un inventaire des espèces forestières, afin de comprendre l’étendue de l’impact humain sur la végétation du bassin. Troisièmement, il a quantifié la teneur en carbone et en azote du sol de la couche supérieure (jusqu’à 10 cm), afin d’obtenir des indications sur la résilience du sol, c’est-à-dire la réaction du sol à l’impact des hommes.

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« La modélisation a remplacé les méthodes traditionnelles de surveillance des sols, qui prenaient beaucoup de temps, en ce qui concerne les perspectives à long terme », a expliqué M. Diwediga. « Et la modélisation de l’érosion des sols est efficace pour simuler l’étendue et l’intensité de l’érosion des sols, en identifiant les modèles spatiaux des sources de sédiments et des sites de dépôt« .

Dans un quatrième temps, il a appliqué le modèle dit RUSLE (RUSLE signifie Revised Universal Soil Loss Equation) pour anticiper les interventions possibles à proposer non seulement aux communautés locales mais aussi à d’autres communautés rurales du Togo. Il a étendu les applications de ses travaux de recherche à la Tunisie et au nord du Nigéria, où il a récemment contribué à des projets en collaboration avec le ministère fédéral de l’agriculture et du développement rural du Nigéria (ICARDA).

« Les suggestions comprennent des méthodes simples mais efficaces pour lutter contre la dégradation des sols, telles que la plantation d’arbres sur les pentes des rivières, l’évitement des cultures sur les berges des rivières, la construction de remblais en pierre pour contenir le dépôt de sédiments« , a-t-il observé, en soulignant comment ces pratiques – si elles sont bien adoptées – peuvent aider à lutter contre la pauvreté rurale.

Grâce à une collaboration avec le Service de gestion des écosystèmes par les technologies de l’information de l’Université des sciences et des technologies de Zurich en Suisse et l’Association « Etoile Verte » au Togo, Badabate Diwediga fait partie d’une équipe de recherche qui mène une étude pionnière sur l’adoption de bonnes pratiques pour assurer un avenir à l’agriculture de conservation au Togo.

Avec TWAS, la voix de la science dans le Sud

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